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Cutters de seguridad: más seguros desde cualquier ángulo

En cualquier cutter de seguridad hay dos componentes principales: el mango y la cuchilla. Hace tiempo, cuando los fabricantes buscaban una forma más segura de cortar, lo que hacían era rediseñar el mango para reducir la exposición de la cuchilla. De hecho, los gráficos que clasifican los cutters según el diseño de su mango se utilizan ampliamente en la industria. Sin embargo, esta solución pone de manifiesto un entendimiento bastante limitado de la seguridad relativa a estas herramientas de trabajo. Al centrarse exclusivamente en el mango se deja de lado la cuestión fundamental: “¿Qué le corta, el mango o la cuchilla?”

En este artículo vamos a analizar las diferencias existentes entre los cutters normales y los cutters de seguridad. Pondremos especial atención en los aspectos de seguridad relacionados con el diseño del mango, que por desgracia se ignoran con demasiada frecuencia, y en las excepcionales características de las cuchillas cerámicas de seguridad de Slice que las sitúan por delante de la competencia.

Mangos de los cutters de seguridad

Desde siempre, los fabricantes de los cutters de seguridad industriales han considerado que el problema principal era la exposición de la cuchilla. Tanto si una cuchilla pone en peligro la seguridad del usuario durante el corte como si la parte expuesta de una cuchilla lesiona de manera accidental a un compañero de trabajo, por lo general siempre se echa la culpa a la exposición de la cuchilla. Por lo tanto, teniendo en cuenta esto, hay dos características principales del diseño del mango que hacen que los cutters sean menos peligrosos: la forma del mango y los mecanismos de retracción de la cuchilla.

La forma del mango

Los fabricantes de cutters han desarrollado carcasas con forma de gancho para la cuchilla cuyo objetivo es proteger la mano del usuario del filo de la cuchilla. Esta forma es ideal para cortar cuerdas, sogas o ligaduras con bandas pero no es adecuada para otro tipo de aplicaciones en las que el material de corte no cabe dentro del área del gancho. Y, por desgracia, ese mismo problema existe en todos los cutters profesionales de seguridad cuyo diseño se basa en una cuchilla incrustada.

El factor clave en el proceso de diseño de Slice es la seguridad. Nuestro galardonado mango con forma de gancho, que se utiliza en nuestra gama de cutters para cajas de cartón, ofrece una guía de corte al mismo tiempo que protege la mano del usuario de posibles cortes con grapas y de otras lesiones que se pudieran producir durante el corte.

El cutter manual para cajas de cartón Slice 10400 es más ergonómico y seguro que los cutters tradicionales
Los mangos de los cutters para cajas de cartón de Slice son una alternativa más segura y ergonómica que los mangos tradicionales.

Mecanismos de retracción

Una de las innovaciones tecnológicas claves en este tipo de herramientas han sido los mecanismos de retracción que reducen la exposición de la cuchilla cuando esta no se está utilizando. El primer diseño para un cutter de seguridad retráctil, que sigue empleándose en la actualidad, utiliza un deslizador y un mecanismo con un muelle para exponer la cuchilla durante el corte y retraerla cuando el usuario libera el deslizador. Slice ofrece modelos autoretráctiles para muchos de sus cutters, incluyendo el mini cutter, el lápiz cutter, el cutter para cajas de cartón y el cutter profesional.

Los cutters autoretráctiles son muy populares porque ofrecen un nivel extra de seguridad. Estos cutters detectan cuando la cuchilla deja de hacer contacto con el material de corte, incluso si el botón deslizador todavía está presionado. Cuando se pierde el contacto, la cuchilla se retrae automáticamente evitando que se produzcan lesiones si el usuario pierde el control del cutter durante el corte. El cutter retráctil automático inteligente de Slice cuenta con esta protección extra.

Los accidentes causados por una hoja expuesta son a menudo el resultado de un almacenamiento o transporte inadecuados. Como característica de seguridad adicional, Slice incluye opciones en sus mangos para mejorar el transporte y almacenamiento de las herramientas de corte manual. Por ejemplo, nuestros cutters para cajas de cartón pueden colgarse de la ropa manteniendo la cuchilla fuera del bolsillo y lejos de la piel. Y otras herramientas también cuentan con imanes integrados o agujeros para correas que permiten tenerlas a mano y evitar accidentes dejándolas en el suelo o en zonas para sentarse.

Sin embargo, en ocasiones, especialmente en lugares de trabajo, los mecanismos de retracción no son prácticos. Cuando la tarea consiste en cortar repetidamente el mismo material a la misma profundidad durante largos períodos de tiempo, los mecanismos de retracción conllevan una pérdida innecesaria de tiempo y un esfuerzo extra. En estos casos suelen ser preferibles las opciones con cuchilla fija, pero si elige una cuchilla fija deberá tener en cuenta otros aspectos de seguridad aparte del diseño del mango. Recuerde, lo que le corta es la cuchilla. Si no se puede limitar la exposición de la cuchilla, lo único que se puede hacer para conseguir un cutter herramienta más seguro es rediseñar la cuchilla.

Cuchillas para cutters de seguridad

Desde sus inicios, Slice se ha preguntado: “¿Qué es un cutter de seguridad?”. Hemos ido más allá del diseño del mango, aspecto en el que suelen centrarse la mayoría de los fabricantes, y hemos desarrollado una exclusiva cuchilla de seguridad. Las cuchillas cerámicas de seguridad de Slice cuentan con un filo seguro para los dedos resultado de una cuchilla más gruesa, una superficie de corte más pequeña y un borde patentado. Las cuchillas para cutter de Slice requieren más fuerza que las cuchillas de metal tradicionales para penetrar la piel y por eso son más seguras. Conozca más sobre las características de nuestro filo seguro para los dedos en “La cuchilla de seguridad: todo lo que necesita saber”.

Otra de las innovaciones de Slice es la microcuchilla: una cuchilla integrada de pequeño tamaño que incorpora el mismo filo seguro para los dedos que nuestras cuchillas más grandes. Este tipo de cuchillas se utilizan en nuestro cutter de seguridad y nuestro cutter de precisión, herramientas perfectas para cortar plásticos, papel y todo tipo de materiales delgados. Como es muy difícil que estas cuchillas tan pequeñas penetren la piel, este tipo de herramientas son perfectas para cualquiera que trabaje con niños.

Comparación entre una de las cuchillas de cerámica avanzada de Slice y once tipos diferentes de peligrosas cuchillas de metal
La cerámica avanzada de Slice es un material extremadamente resistente al desgaste. Por término medio, una sola cuchilla dura tanto como 11,2 cuchillas de metal.

Slice fabrica sus cuchillas con 100% óxido de zirconio, un material de cerámica avanzada cuya estructura molecular hace que sea mucho más resistente y duro que el metal. Esta dureza mejora considerablemente su resistencia al desgaste y por eso las cuchillas de Slice duran, por término medio, 11,2 veces más que las de metal. Una de las consecuencias es que los cutters de Slice requieren menos cambios de hoja, lo que a su vez reduce la posibilidad de que se produzcan cortes accidentales.

Esta tabla enumera los riesgos asociados con los cutters e indica qué riesgos se pueden prevenir con un mejor diseño de mango o una cuchilla más segura
Los nuevos diseños de mango solo pueden evitar algunos peligros de los muchos a los que se enfrentan los usuarios, y por eso Slice rediseñó la cuchilla.

Entre los muchos beneficios de la cerámica avanzada cabe destacar que las cuchillas para cutter fabricadas con este material son no magnéticas, químicamente inertes, no provocan chispas y nunca se oxidan. No requieren un recubrimiento de aceite a prueba de óxido y son aptas para entornos limpios controlados y para su uso con autoclaves. Para obtener más información sobre las increíbles propiedades de este material, eche un vistazo a este artículo: “¿Por qué las cuchillas cerámicas de Slice son más seguras que las cuchillas de metal?”

La ergonomía en los cutters de seguridad

Slice también tiene en cuenta en sus diseños otros aspectos de seguridad menos obvios como las lesiones producidas a consecuencia de tareas repetitivas. Nuestras herramientas ergonómicas han sido evaluadas y puestas a prueba por terceras partes independientes* para comprobar la reducción de la tensión muscular tanto en el antebrazo y el brazo como en los músculos de la mano. Precisamente por eso, los jefes de seguridad deberían tener en cuenta las lesiones producidas por movimientos repetitivos y el daño a largo plazo antes de elegir las herramientas de corte manual para su centro de trabajo.

Hágase las preguntas adecuadas antes de comprar un cutter

Al evaluar la idoneidad de un cutter para cortar, pregúntese por qué es más seguro. ¿Es solo por el diseño del mango? ¿Y la cuchilla? ¿Es una herramienta ergonómica? Tenga en cuenta todos estos aspectos de seguridad antes de comprar un cutter para sacar el máximo rendimiento a su inversión. Después de todo, ¿por qué usar un cutter de seguridad si no va a usar el más seguro?

 

* Pruebas llevadas a cabo por U.S. Ergonomics, septiembre 2016, Sea Cliff, Nueva York.

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