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Cutter profesional: anatomía de una herramienta multiusos

Si mira en la caja de herramientas de cualquier casa o centro de trabajo industrial, tarde o temprano encontrará un cutter profesional. Más versátil que un martillo, esta práctica herramienta se puede utilizar con casi cualquier tipo de material. Aunque la definición de cutter profesional técnicamente engloba también algunos cutters específicos como los cutters para linóleo, este término se utiliza casi siempre para referirse a una herramienta que se usa en una amplia gama de aplicaciones. De hecho, el cutter profesional (también conocido como cutter para cajas de cartón, cutter plegable, cutter para alfombras o lápiz cutter) es una herramienta caracterizada por su versatilidad. Así, aunque casi todos los diseños de cutter profesional se han concebido para aplicaciones muy específicas —piense, por ejemplo, en los cuchillos de caza o los bisturís quirúrgicos— el cutter profesional como tal es una herramienta multiusos.

Estos son algunos usos típicos de los cutters profesionales:

  • Marcado o anotación de materiales
  • Abrir cartones corrugados y otro tipo de embalajes
  • Recortar el exceso de material en plásticos o caucho moldeados por inyección
  • Cortar materiales tradicionales que se usan en la industria del embalaje como cinta de embalar, cordel, cuerda, hilo o flejes plásticos
  • Raspar plástico, pintura o película plástica de materiales lisos y duros como el vidrio o el metal

Si está buscando el cutter industrial más adecuado para sus aplicaciones, necesitará evaluar tanto la eficacia como la seguridad de su diseño. En principio, los fabricantes abordan estas cuestiones aportando diferentes soluciones para el diseño del mango y el diseño de la cuchilla.

Mangos de los cutters profesionales

Cada modelo de cutter presenta diferentes ventajas e inconvenientes, así que el cutter profesional más adecuado para una tarea determinada depende del tipo de tarea. A la hora de comprar un cutter de seguridad, casi siempre se tiene en cuenta únicamente el diseño del mango, sin embargo, también es importante que considere el diseño de la cuchilla antes de decidirse por un cutter concreto. A continuación encontrará un resumen de las ventajas e inconvenientes de los mangos más comunes.

Cutters profesionales de posición fija

Un cutter profesional tradicional de cuchilla fija con una peligrosa cuchilla de metal
Un cutter profesional de estilo tradicional con una peligrosa cuchilla de metal.

Como indica su nombre, estos cutters tienen una única cuchilla que se mantiene en la misma posición durante el corte. Este tipo de cutters se dividen en tres subgrupos fundamentales:

  1. Con cuchilla reemplazable: el usuario puede reemplazar la cuchilla
  2. Plegable: el mango se pliega para proteger la cuchilla (y al usuario) cuando el cutter no se está utilizando
  3. Posiciones múltiples: la cuchilla permanece fija durante el corte, pero el usuario puede elegir entre posiciones prefijadas para ajustar la longitud de la cuchilla en función del tipo de tarea
El cutter cerámico manual Slice 10550 con cuchilla cerámica de seguridad
El cutter cerámico manual de 3 posiciones de Slice con cuchilla cerámica de seguridad.

Ventajas

  • Estos cutters suelen tener mangos resistentes. Por lo general, una cuchilla fija es más adecuada para trabajar con materiales más resistentes.
  • Si el cutter tiene múltiples posiciones para la cuchilla, el usuario puede ajustar la longitud de la cuchilla y fijar la más adecuada para la tarea que esté realizando.

Inconvenientes

  • Si el usuario accidentalmente deja la cuchilla expuesta después del corte, se pueden producir lesiones. Por eso, muchos jefes de seguridad eligen cuchillas retráctiles para su lugar de trabajo.
  • Algunos de estos cutters no tienen cuchillas de repuesto, por lo que es necesario comprar un cutter nuevo cuando la cuchilla se desgasta.
  • A menos que la posición de la cuchilla sea ajustable, el área de la cuchilla que permanece expuesta puede ser demasiado larga para ese tipo de aplicación y dañar los materiales con los que trabaja.

Cutters profesionales retráctiles

Una de las primeras características de seguridad que revolucionaron los mangos de los cutters profesionales fue la incorporación de cuchillas retráctiles. Los cutters autoretráctiles mantienen la cuchilla expuesta mientras el usuario presiona un botón o deslizador. Cuando se libera el deslizador, un mecanismo de muelle retrae automáticamente la cuchilla dentro de su carcasa. Esta innovación evita lesiones derivadas de posibles errores entre cortes y ya no sería necesario que el usuario recuerde retraer la cuchilla para guardarla de manera segura.

El último avance tecnológico en cuchillas retráctiles añade una capa extra de seguridad. En nuestro nuevo modelo de cutter retráctil, la cuchilla detecta cuando ha perdido contacto con el material que está cortando y se retrae automáticamente, incluso si el usuario aún está presionando el botón o deslizador. Esto evita que se produzcan accidentes si la mano del usuario se desliza accidentalmente mientras está cortando.

Ventajas

  • La retracción de la cuchilla añade una capa extra de seguridad y evita que la cuchilla quede expuesta para que no se produzcan lesiones de manera accidental.
  • Un cutter autoretráctil es todavía más seguro, ya que la cuchilla se retrae automáticamente cuando deja de hacer contacto con el material de corte, incluso si el usuario no ha soltado el botón o deslizador.

Inconvenientes

  • Dependiendo del diseño, puede ser engorroso e incómodo presionar un botón o deslizador en cada corte, especialmente si el cutter se utiliza de manera intensiva.
  • El muelle de retracción es un mecanismo que puede romperse y, si eso sucede, el cutter no podrá utilizarse más.

Otras características del mango que se deben tener en cuenta son el almacenamiento de la cuchilla (algunos cutters guardan las cuchillas de repuesto en el mango) y el almacenamiento del cutter. Una herramienta solo es útil si se puede acceder a ella fácilmente. Busque cutters que tengan un colgador, agujero para correa o cualquier otra opción de almacenamiento.

La ergonomía es otro componente importante del diseño del mango. Asegúrese de que el fabricante del cutter ha tenido en cuenta las posibles consecuencias de la ergonomía en su diseño.

Cuchillas de los cutters profesionales

Normalmente cuando los usuarios están considerando la compra de un cutter de seguridad no suelen tener en cuenta las cuchillas, pero ¿qué le corta: el mango o la cuchilla? Los mejores cutters profesionales tienen en cuenta tanto la seguridad como la durabilidad en sus materiales y en el diseño.

Una única cuchilla cerámica de seguridad de Slice puede competir con varias cuchillas de metal
Una cuchilla cerámica de seguridad de Slice dura, por término medio, 11,2 veces más que las cuchillas de metal.

Cuchillas de metal

Todo el mundo conoce las típicas cuchillas de metal porque durante mucho tiempo fueron la única opción disponible en el mercado.

Ventajas

  • Estas cuchillas para cutter son muy delgadas y cortan muy fácilmente.
  • Las cuchillas más finas son capaces de soportar una cierta cantidad de carga lateral doblándose antes de romperse.

Inconvenientes

  • Estas cuchillas son muy delgadas y cortan muy fácilmente. Como verá, esta misma característica aparece también en la lista de ventajas. Sin embargo, también se considera un inconveniente porque también cortan muy fácilmente la piel, por lo que su manejo puede provocar lesiones.
  • Estas hojas de cutter se desgastan muy rápido. Como el metal es un material relativamente blando, las cuchillas de metal están muy afiladas al principio pero se desgastan peligrosamente muy rápido.
  • El metal es un material cuyas propiedades pueden ser problemáticas para ciertas industrias: se oxida, se suele recubrir con aceite para prevenir la oxidación, provoca chispas, y es un material conductor y magnético que puede reaccionar a agentes químicos.

Cuchillas fraccionables

Una única cuchilla cerámica de seguridad de Slice compite con varias cuchillas metálicas
Este cutter tiene una peligrosa cuchilla fraccionable.

Este tipo de cuchillas para cutter (que pertenecen a la subcategoría de cuchillas de metal para cutters profesionales) son un invento japonés y consisten en una cuchilla delgada, similar a las hojas de afeitar, con varias marcas a lo largo de su ancho. Cuando el filo de la cuchilla expuesta se desgasta, el usuario puede romper ese extremo y utilizar un filo nuevo. Cada cuchilla incluye varias secciones fraccionables independientes por lo que no es necesario reemplazar la cuchilla completa tan a menudo.

Ventajas

  • Estas cuchillas utilizan hojas de afeitar extra delgadas, por lo que son ideales para operaciones de raspado.
  • Como cada cuchilla tiene varias secciones, necesitará comprar menos cuchillas de repuesto, especialmente si las compara con otras cuchillas de metal.

Inconvenientes

  • El filo que queda expuesto es muy afilado y, además, la parte desgastada puede salir despedida en cualquier dirección y causar lesiones por corte.
  • El mango de estos modelos no es especialmente resistente. Si estos cutters se pisan por descuido, el mango se puede romper exponiendo múltiples secciones afiladas de la cuchilla y causar lesiones.

Cuchillas cerámicas de seguridad de Slice

Aunque en el mercado se pueden encontrar varios tipos de cuchillas cerámicas para cutter, Slice es la primera empresa que ha incorporado la seguridad a sus herramientas de cerámica equipándolas con un filo seguro para los dedos.

Ventajas

  • Nuestras cuchillas están fabricadas con zirconio extra duro (cerámica avanzada), un material mucho más resistente que el acero, que corta eficazmente durante 11,2 veces más tiempo que las tradicionales cuchillas de metal. Por lo tanto, es una ventaja importante a tener en cuenta antes de comprar un cutter, sobre todo si el coste es un factor clave.
  • Como las cuchillas de Slice tienen una resistencia mayor al desgaste, los usuarios las utilizan menos reduciendo así el riesgo de lesiones.
  • El filo de seguridad patentado de Slice corta materiales con gran eficacia pero evita cortar la piel. Por lo tanto, un cutter cerámico de Slice es mucho más seguro que un cutter tradicional.

Inconvenientes

  • Las cuchillas cerámicas no soportan bien las cargas laterales. Sin embargo, ninguna cuchilla debería ser sometida a una carga lateral (al utilizarla como destornillador, por ejemplo) porque podrían romperse y causar alguna lesión.
  • Las cuchillas cerámicas de Slice no son sensibles a los detectores de metales. Por eso, no pueden utilizarse en ciertos sectores de la industria alimentaria en los que sí se requiere que sean detectables.

Seguridad de los cutters profesionales

El coste de las lesiones producidas en el lugar de trabajo no se limita a las facturas médicas. De hecho, OSHA ha estimado que por término medio una lesión por corte le cuesta a la empresa más de 40 000 US en costes directos e indirectos, algo que evidentemente también influye en el precio del cutter profesional. Y esto no incluye costes que son difíciles de cuantificar como un estado de ánimo bajo entre los empleados. Así que, independientemente de las herramientas que se elijan, es imprescindible formar a los trabajadores para que sepan cuándo tienen que utilizarlos y cómo utilizarlos correctamente, además de los factores que han de tener en cuenta a la hora de escoger una herramienta para una tarea especializada.

Problemas de seguridad que se deben tener en cuenta:

Si está buscando un cutter industrial adecuado para sus aplicaciones, asegúrese de evaluar la seguridad antes de decidirse por uno u otro. Después de todo, si encuentra varios modelos seguros no tiene por qué utilizar siempre el mismo. ¿Por qué utilizar un cutter profesional que es eficaz pero no seguro?

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